Los medicamentos de venta libre (OTC) pueden afectar el corazón


Como la temporada de resfriado y gripe continúa este año, es importante tener en cuenta que muchos de los remedios de venta libre más comúnmente utilizados (OTC) para la congestión, dolores y fiebres de bajo grado contienen medicamentos que pueden tener efectos nocivos sobre el sistema cardiovascular. Entre estos medicamentos, los principales son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los descongestionantes.

Ciertos AINE están asociados con un pequeño aumento en el riesgo relativo de desarrollar un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular, aumento de la presión arterial y coágulos sanguíneos. Los AINE alivian el dolor y la inflamación inhibiendo una enzima llamada COX que produce moléculas llamadas prostaglandinas. Sin embargo, esta enzima también tiene efectos adicionales importantes en todo el cuerpo, que puede afectar el riesgo cardiovascular. Por ejemplo, la inhibición de una forma de COX llamada COX-2 en el revestimiento de los vasos sanguíneos puede influir en la reparación de lesiones de los vasos sanguíneos, relajación, y la coagulación. La inhibición de la COX-2 en el riñón puede influir en la retención de líquidos, que a su vez puede afectar la presión arterial y los síntomas de insuficiencia cardíaca.

Los estudios poblacionales grandes han demostrado que el uso de AINE similares a los de los remedios contra la gripe y el resfriado de OTC se asocia con aproximadamente dos eventos cardiovasculares adicionales (como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular) por cada 1.000 personas al año entre individuos sin historial de la enfermedad cardiovascular (CVD). Entre las personas con antecedentes de ECV, esta asociación aumenta a otros siete u ocho eventos cardiovasculares por cada 1.000 personas al año.

Es importante destacar que estos estudios se realizaron principalmente en individuos que estaban usando AINE durante largos periodos de tiempo (más de un mes) debido al dolor crónico o a afecciones inflamatorias. El riesgo cardiovascular asociado a los AINE disminuye mediante el uso de estos medicamentos para la menor duración y la menor dosis y frecuencia posible, como suele ser el caso durante los episodios breves de resfriado o gripe.

Los descongestionantes tales como la fenilefrina (congestión PE Sudafed, Suphedrin PE) y pseudoefedrina (congestión Sudafed, Suphedrin) también afectan el sistema cardiovascular. Estos agentes actúan en la respuesta de "lucha o huida" a la constricción o a los vasos sanguíneos estrechos. Esto seca la nariz y congestión, pero también puede conducir a aumentos en la presión arterial y cambios en la frecuencia cardíaca. Los efectos a largo plazo de estos fármacos en los resultados tales como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular no han sido tan bien estudiados como lo han hecho para los AINE. Sin embargo, la experiencia clínica ha demostrado que en ciertas personas que son especialmente sensibles a los cambios repentinos en la presión arterial o la frecuencia cardíaca, estos fármacos a veces pueden tener efectos nocivos.

Las personas sin CVD pueden tolerar casi siempre de forma segura los efectos de estos descongestionantes cuando se utilizan durante períodos cortos de tiempo. Al igual que con los AINE, siempre es mejor utilizar la dosis más baja y la frecuencia posible para la menor cantidad de tiempo.

Sin embargo, para las personas con CVD establecida, es probable que sea mejor evitar estos medicamentos. Esto es especialmente cierto en individuos con insuficiencia cardíaca, presión arterial difícil de controlar, o enfermedad arterial coronaria. En estos casos, la constricción de los vasos sanguíneos y los cambios bruscos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca pueden no ser tolerados de manera segura por el cuerpo.

Muchos medicamentos de venta libre para el resfriado y la gripe como los AINE y los descongestionantes pueden tener efectos negativos en el sistema cardiovascular. Estos efectos pueden tener consecuencias significativas, incluso durante el uso a corto plazo, para algunas personas con CVD establecida. Si caes en esta categoría, habla con tu cardiólogo sobre tus opciones de riesgo y tratamiento alternativo.


Referencia:  https://www.health.harvard.edu

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